La quantité de sable dans les minuteries de sable n’est pas fondée sur la science ou une formule de mesure. Les types de grains, les courbes de la vitre et de la forme et de la taille de l’ouverture imposent trop de variables sur la vitesse d’écoulement du sable à travers le verre, de sorte que la quantité de sable ne peut pas être calculée mathématiquement. Avant le côté supérieur du cadre est scellé, le sable est ajouté et on laisse s’écouler à travers la vitre de son intervalle de temps prescrit.
À la fin de cette période, le sable qui reste dans la partie supérieure du verre est décanté et le verre est scellé.